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评论:RISC-V领域的重大跨越

	
mikew
发表于 2020-03-31 21:33:25

来源:内容编译自「theregister」,谢谢。

英特尔的睡眠状况如何?

他们刚刚结束了创纪录的一年,并达到了创纪录的季度,比以往任何时候都更有效地将硅转变为美元,挽救了数据中心市场近期的动荡,在以两位数的增长的同时错失了在制造领域的领先。

该公司应该在装满几千美元钞票的床垫上尽情地放松Scrooge McDuck的一切。然而,现在不安的唤醒数据包应该在某种程度上持续对其管理端口执行ping操作。

英特尔仍然是头一窍不通的小马,完全依赖于x86 ISA。它在GPU市场影响近乎没有,它正在与5G渐行渐远,它已经将手机长期交给了Arm。它具有内存,具有Wi-Fi,具有有线网络,但是与边缘和数据中心的 x86摇钱树相比,这些几乎不值一提。

而一名野蛮人正在使用翻新的攻城器战在大门口。

AMD终于将其架构,流程节点和市场营销活动结合在一起,并开始追上浪费的的时间,而英特尔仍在从10纳米的失望中重新进行校准。然而,这对于英特尔来说是熟悉的草皮,它仍然是一台非常强大的机器,具有巨大的资源和灵活性。当AMD大约十年前仍然拥有自己的芯片厂并且面临自己的工艺难题时,它遭受了苦难:英特尔取得了创纪录的利润。它知道如何在自己的地盘上出售薯条。退出10nm将会遇到一些麻烦,未来几年可能不会是这么创纪录的突破,但x86仍然是输家。

从长远来看,规模较小,更灵活,更令人兴奋的竞争对手将变得更加难以防御。RISC-V在庆祝成立十周年之际正准备展示其在竞争对手中最危险的特征,即重新定义生态系统的能力。

RISC-V的概念根源于1980年代的伯克利,它成立的部分原因是对CPU复杂度不断提高的趋势的直接反应,例如在同一时期,英特尔将8080从8086发展为80386。摩尔定律使硅中增加了指令集功能,从而使更多的晶体管可负担。RISC则采取另一种方式,即保持核心特征较小,并使用摩尔定律加快它们的速度。

RISC-V 是半导体公司的合作基础,于2015年成立。

作为一种体系结构,它于2010年再次出现在伯克利的并行计算实验室中,该实验室由Microsoft和Intel资助(噢,具有讽刺意味的是)。它吸收了过去30年的所有经验,不仅在架构上,而且还涉及行业本身的运作方式。RISC的构想在传统处理器公司中取得了一些成功,但最大的赢家是英国的新贵Arm,它在技术上很聪明,被证明具有每瓦特优势的杀手级处理能力,但它的确“红了”了,因为它是授权许可的,而不是制造的。制造商购买的是设计而不是芯片,然后将其与自己的电路混合在一起,不过英特尔无法做到这一点。

RISC-V使这一点更进一步。与Arm相比,明显的优势是RISC-V的指令集体系结构是开源的。您可以按需使用它,而无需支付使用费。但是像开源软件一样,其免费的事实也经常令人误解。您可以购买带有Arm芯片的功能手机,以供Tenner使用:CPU许可中花费的任何钱都不重要。Arm没有的就是RISC-V的可扩展性。如果需要在在指令集中添加功能,请继续。如果您需要调整以达到非常低的功率或非常高的吞吐量,则可以。

即使是这样,本身也没有太大优势。在硅片上设计建筑创新就像在砖砌建筑。在纸上非常容易,但是在构建Bugger之前,您无法确定它会不会掉下来。检查设计是否可靠运行的过程称为验证,当您拥有一个十亿个晶体管级的CPU,且状态排列接近无限时,您将只能进行尽可能多的验证,让其尽可能接近你想要的结果。ARM,Intel,AMD,IBM等人花费大量时间和金钱进行验证,因此他们可以出售带有可信的“信任我们”邮票的完整设计。如果您正在构建自己的RISC-V设计并且无法进行等效验证,那么您如何信任自己?

RISC-V生态系统的好消息是,出现了可自动化验证的工具(Imperas宣布首款采用UVM封装的参考模型用于RISC-V验证)。开源意味着您的大多数CPU设计都经过了很好的测试;您的创新生活在一个被理解和实践的环境中,就像开源软件产生了异常稳定但可扩展的环境一样。相反,“信任我们”邮票看起来已经失去了光泽。Heart Bleed,Spectre和最新的Intel Management Engine漏洞都是验证失败的迹象,甚至更糟的是验证期间出现的问题,但这些问题修复起来太昂贵且难以接受。这就是建筑物倒塌的原因。

因此,在单片式CPU设计方法看起来最脆弱的同时,RISC-V方法获得了与Noughties开源软件相同的动力。在超级计算机中。在物联网中,三星正在做到。工具正在出现,人们正在学习它,它正成为对许多问题的正确答案。

公平地说,英特尔不应该像Arm那样在RISC-V上失去太多的时间,而Arm现在却有可能成为SoftBank出色的定时投资中的另一个。然而,RISC-V的开放性和不断扩展的生态系统具有无与伦比的竞争优势,可以限制英特尔在本国市场。

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