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X86和Arm紧张了,SiFive 宣布为RISC-V的个人PC打造平台-控制器/处理器-与非网

	
mikew
发表于 2020-10-29 10:46:18

      与非网 10 月 30 日讯  日前,SiFive 宣布,公司将为基于 RISC-V 处理器的 Linux 个人计算机创建一个平台。曾有报道称借由该开放简易指令集架构,可以允许任何人设计、制造和销售 RISC-V 芯片和软件而不必支付给任何公司专利费。因此,相较于目前必须支付高昂授权费与授权费用的 Arm 架构来说,RISC-V 显得更加具有开创性与发展潜力。

       

      假设客户采用这个处理器并将其用于 PC 中,此举可能是创建使用免版税处理器的 LinuxPC 计划的一部分。对于基于 Intel,AMD,Apple 或 Arm 的计算机而言,这可能被视为挑战,但是行业巨头们现在还不必担忧。

       

      这家总部位于加利福尼亚州圣马特奥的公司推出了 HiFive Unmatched,一款基于 RISC-V 处理器的 Linux PC 设计。目前,这些开发型 PC 是早期的替代产品,很可能是针对爱好者和工程师的,他们可能会在第四季度以 665 美元的价格购得他们。

       

      SiFive CTO Yunsup Lee 在日前举行的在线 Linley Fall Processor Conference 上谈到了这项新技术。Lee 解释说,该公司的 HiFive Unmatched 开发板允许 RISC-V 开发人员在其其实创建他 们所需的软件。SiFive 设计的处理器可以针对计算范围从低端到高端的产品进行定制。这些处理器基于 RISC-V,这是十年前由大学研究人员创建的免费开放架构。

       

      该公告肯定会引起一些猜测。尽管还处于初期,但有一天 RISC-V 处理器可以替代基于 Intel 的 PC 和 PC 处理器,这并非不可想象。RISC-V 组织由包括 SiFive 在内的行业支持者组成。实际上,RISC-V 的创始人都以某种方式为 SiFive 工作。

       

      RISC-V 是科技圈内值得重点关注的技术项目之一。非营利组织和更广泛的社区正在积极构建一个开源和标准化的指令集体系结构(ISA),从而允许芯片创建者设计自己的芯片,而不受其他生态系统(典型就是 ARM)的许可和专利约束。

       

      然而建立 ISA 是一项非常艰苦的工作,而且成本非常高,这也是为何该行业几乎不接受开源的原因之一。在经历了多年的努力之后,RISC-V 社区正积极地开发、协调和吸引人们对计算机未来的展望。在此过程中,RISC-V 得到了包括 Google,Oculus,,IBM,Nvidia(正在收购 ARM),高通等公司的加入。

       

      伴随着生态系统逐渐成熟,RISC-V 正逐渐从硬件实验室和测试数据室走向商用。作为推进 RISC-V 商业化的领先公司,

       

      在今年八月份,SiFive 从包括英特尔和高通在内的投资者处筹集了 6100 万美元。到目前为止,这家初创公司已经筹集了 1.9 亿美元,而前高通公司高管 Patrick Little 最近也加入了 SiFive,担任首席执行官。他的任务是建立该公司的 RISC-V 处理器以替代 Arm。

       

      如果 Little 也希望在 PC 领域挑战 Intel 和 AMD,那么他的工作将更为艰巨。首先,SiFive 当前专注于基于 Linux 的 PC,而不是 Microsoft Windows PC。其次,SiFive 不会自行构建这些处理器或计算机,它的客户(任何勇于挑战 PC 巨头的人)都必须这样做。

       

      Linkley Group 高级分析师 Aakash Jani 在接受采访时说:“很难想象有人会公开与 Intel 和其他 PC 制造商竞争”,“您可能会看到处于隐身模式的公司尝试这样做。但是最大的[障碍]是软件生态系统,就算在移动端绝对领导的 Arm 体系结构,也是花了大量的精力和时间才做好了初期准备,现在他们有了一个 x86 模拟器。但是,目前尚无针对 RISC-V 平台的相同软件支持。如果有人要想成为 x86 和 Arm 的一样巨头,那么他们将必须真正去开发软件生态系统。”  

      开发人员可以使用这些板来测试实时操作系统,自定义 Linux 发行版,编译器,库和应用程序的代码。

       

      SiFive HiFive 无与伦比的主板将配备被称为 SiFive FU740 SoC 的 SiFive 处理器,这是一个具有四个 SiFive U74 内核和一个 SiFive S7 内核的 5 内核处理器。U 系列内核是基于 Linux 的 64 位 RISC-V 应用处理器内核。这些内核可以与其他 SiFive 内核混合使用,例如 SiFive FU740。Jani 说,这些组件都充分利用了 SiFive 的现有知识产权产品组合。

       

      “我不会看到 SiFive 开箱即用。就像他们在扩大自己的盒子一样,”贾尼说。“他们正在使用其核心架构,以使其他芯片设计人员能够构建 PC 或计划构建的任何产品。”

       

      HiFive 无与伦比的板卡采用 mini-ITX 标准尺寸,可轻松构建 RISC-V PC。SiFive 还增加了一些标准的工业连接器,单板 RISC-V 开发系统中提供了 ATX 电源,PCI-Express 扩展,千兆以太网和 USB 端口。

       

      HiFive Unmatched 主板包括 8GB DDR4 内存,32MB QSPI 闪存和主板上的 microSD 卡插槽。为了进行调试和监视,开发人员可以通过内置的 microUSB B 型连接器访问开发板的控制台输出。开发人员可以使用 PCI-Express 插槽对其进行扩展,包括用于图形,FPGA 或其他加速器的 PCIe 通用插槽(PCIe Gen 3 x8)和用于 NVME 存储(PCIe Gen 3 x4)和 Wi-Fi 的 M.2 插槽、蓝牙模块(PCIe Gen 3 x1)。背面有四个 USB 3.2 Gen 1 Type-A 端口,紧挨着千兆以太网端口,可轻松连接外围设备。

       

      该系统将附带一个可启动的 SD 卡,其中包含 Linux 和流行的系统开发人员软件包。

       

      SiFive HiFive Unmatched 推荐零售价格为 665 美元,目前已经在官网上接受预订。

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