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Jim Keller也看上了RISC-V

发表于 2021-04-22 11:25:12
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由前AMD工程师Ljubisa Bajic和Jim Keller领导的AI应用异构处理器初创公司Tenstorrent最近宣布,公司已获得 SiFive基于RISC-V架构开发的通用CPU设计的许可。他们表示,这个通用内核和IP的许可将加快Tenstorrent产品的上市时间。

 
Tenstorrent基于其自身针对机器学习(ML)进行了优化的Tensix处理器内核,开发出了高性能AI训练和推理SoC架构。为了运行传统的工作负载,Tenstorrent的SoC将使用SiFive的新型通用智能X280内核。据了解,这是一个64位的RISC-V的内核,完全集成了512位宽的RISC-V矢量扩展(RVV)。预计SiFive将于本周晚些时候在LinleySpring Processor Conference上披露有改矢量处理解决方案的详细信息。 
 
通过SiFive IntelligenceX280 IP的授权,Tenstorrent也将获得RISC-V软件堆栈,这将进一步加快AI SoC公司的上市时间。 
 
“ SiFiveIntelligence是一项新举措,致力于为希望在AI市场上进行创新的人们提供最先进的软件和硬件技术,” SiFive工程和产品总裁Chris Lattner说。“ Tenstorrent凭借其行业领导者团队和令人瞩目的硅片成功记录,是SiFive针对机器学习应用的新产品的理想合作伙伴。”
 
这家明星AI SoC设计公司尚未披露其即将推出的处理器的所有规格,但现在很明显,该公司希望其SoC架构能够进行通用处理,矢量处理(用于AI推理和高性能计算)。)和ML。最终,Tenstorrent的体系结构可用于多种应用程序,包括需要AI和HPC功能的下一代超级计算机。
 
LjubisaBajic和Jim Keller在AMD工作了数十年,一直致力于x86处理器的设计。在苹果公司任职期间,Keller还从事多种基于Arm的设计。Tenstorrent选择使用由SiFive开发的RISC-V CPU设计这一事实本身就值得注意,并且证明了新体系结构。
 
凯勒在新闻稿中说:“Tenstorrent架构解决了软件2.0中数据写入代码不断增长的需求。”“我们很高兴与SiFive合作,因为他们有能力为现代RISC-V生态系统提供CPU和软件。”
 

AI成为RISC-V的新战场?


在嵌入式领域掀起了革命之后,RISC-V正在加速走向AI。正如前文所说,RISC-V先驱SiFive在开发新的以AI为中心的指令方面走得更远,这些指令专门针对加速通用机器学习处理而进行了调整,SiFive Intelligence就是其中一个成果。
 
据了解,SiFiveIntelligence解决方案集成了具有Linux功能的多核RISC-V微体系结构处理器,并具有可扩展的RVV 1.0规范向量长度,并提供了TensorFlow Lite支持。

SiFive工程和产品总裁Chris Lattner说,SiFive的愿景是对其SiFive Intelligence产品采取“软件优先”的方法,提供灵活的加速策略,以随着AI的不断发展而扩展,他进一步指出,RISC-V提供了一个开放的规范,使软件与硬件的通信变得更加容易,并鼓励了开发人员的创造力。在他看来,现在是一个变革性的时刻,SiFive借助SiFive Intelligence平台扩展了其在AI领域的地位,可用于下一代汽车,移动,IoT,5G网络和数据中心计算解决方案。
 
据semiengineering报道,RISC-V供应商开始在计算层面追求实现更高的目标。他们不仅对边缘上的简单嵌入式应用感兴趣,还针对数据中心和超级计算机。
 
报道进一步指出,在过去,对于新的指令集架构而言,这几乎是不可能的。但是,进入最近几年,人们越来越关注异构芯片集成,再加上市场对专用加速器的需求不断增加,这为新来者敞开了大门。
 
semiengineering指出,现在市场上估计有200家初创公司致力于AI / ML的加速器,其中一些以RISC-V为起点。他们表示,使RISC-V特别有吸引力的是修改源代码的能力。这推动了它在边缘和嵌入式应用程序中的普及,但也激发了希望将这种开源ISA用于更高性能应用的公司的兴趣。
 
ImperasSoftware首席执行官在接受SimonDavidmann采访时表示,起初,人们处于节省成本的考虑,将其应用到低端微控制器领域。然后,人们开始尝试将其应用到处理大量的过程和高端向量领域。
 
他进一步指出,在过去的六个月中,许多公司都对高功能内核的发展充满了兴趣,这是高性能计算和嵌入式之间的中间步骤。这些内核是多线程,多内核,多集群的,就像高端Arm一样,它们正在推动其达到频率极限。他们正在尝试达到3或4 GHz频率,因此它们不是低成本的嵌入式内核,而且它们也不是很大的阵列。它们是真正的高性能应用处理器。
 
“最初,人们在RISC-V生态系统中看到的是低端的“自由”努力,到高端的“自由”工作,现在是这些高性能内核,这表明RISC-V作为一种体系结构可适用于所有领域。这些不同的领域。”Simon Davidmann强调。

‍‍‍有望在两内走向数据中心?


去年10月下旬,在无晶圆厂半导体初创公司SiFive通过其HiFive Unleashed开发板将RISC-V开源芯片规范带到公众面前的两年之后,该公司宣布了一个名为HiFive Unmatched的新板。
 
虽然第一块板(几乎立即导致大量Linux发行版移植到RISC-V)说明了该体系结构的承诺,但新板显示RISC-V似乎已成为CPU运行机器的黄金玩家,而不是扮演CPU助手的加速器。
 
SiFive并不会仅仅作为开发者委员会来展示这种新产品。他们称它为PC,只是没有外壳。
 
SiFive的首席技术官Yunsup Lee告诉DCK:“我必须说服自己,不要说它像PC。因为它实际上就是PC”,“实际上,您可以建造自己的PC,装在盒子里。这很酷。”
 
他补充说:“我们得到了来自不同方面的很多意见。”“人们告诉我们,他们想要更高的性能,更多的芯片内外I / O带宽。此外,他们希望它更像是一种行业标准的外形尺寸,以便他们可以在其上构建其他产品。”
 
新主板由SiFive最新的FU740 SoC赋能,这是一个五核处理器,具有四个SiFive U74 64位应用处理器内核和一个SiFive S7内核,并具有8GB DDR4内存和32MB Quad SPI Flash存储。它带有用于PCIe和NVMe卡的插槽,以及用于WiFi /蓝牙模块的插槽。它还具有足够的连接性,具有四个USB 3.2 Gen 1 Type A Type端口(包括一个充电端口)和一个MicroUSB控制台端口。
 
Lee说,实际上,这已经接近黄金时代了,RISC-V还没有准备好在数据中心服务器中运行。但很多人和很多公司正在努力将这些垂直行业需要解决的其他问题放在一起。我认为很快就会解决这些问题,大概在一两年之内。
 
并非只有SiFive认为RISC-V可以快速完成传统上仅限于Intel,AMD和Arm处理器处理的繁重任务。中国超大型企业阿里巴巴一直在对该架构进行大量投资,这可能是为了对冲美国可能针对中国公司实施的制裁。今年夏天,阿里巴巴推出了基于RISC-V的XT910,这是一款16核设计,最高可达到2.5 GHz,该公司声称这是迄今为止功能最强大的RISC-V处理器。
 
阿里巴巴曾表示,它计划将RISC-V ISA成为其云计算和边缘计算基础架构的骨干.与Lee一样,该公司也承认“在技术和生态系统方面还不够成熟”。
 
Lee告诉我们,他认为ISA作为真正的CPU首次进入数据中心的方法将是通过后门——为内部构建的定制计算机提供动力,以满足特定数据中心的需求,然后再将其装箱装进前门——现成的服务器。
 
他说:“我认为这将很快发生,而且一旦计算机进入数据中心,人们开始使用RISC-V的可能性就会更大。”
 
他补充说:“显然,还有其他一些力量正在加速RISC-V的采用。”他援引Nvidia即将进行的Arm收购,并担心美国会限制某些技术出口。
 
他说:“这只是时间的问题,而不是是否会的问题。”,“我认为这些类型的外部因素无疑有助于加速RISC-V在各种市场中的普及,而不仅仅是数据中心。”
 
RISC-V在数据中心中的应用不仅仅是加速器,还担负着CPU的职责。例如,某些HPC网络使用RISC-V处理传输中的数据。它还似乎正在向另一个角色转变,即为服务器提供动能,低功耗的特性使其对边缘部署非常有利。
 
RISC-V基金会的首席技术官Mark Himelstein说:“目前已经有基RISC-V的云服务器,阿里巴巴和一些公司已经做到了这一点。”他预料很快能看到RISC-V架构能为从智能手机到HPC系统都提供支持。
 
他说:“我知道有人正在研究这些方向,因为他们与我们在许多会议上都就此进行了交流,而且他们来参加我们的会议也是来询问他们应该关心哪些方面的工作量。”
 
根据Himelstein的说法,与其说更多RISC-V服务器尚未出现的原因与架构的就绪程度有关,不如说它与硬件制造商开发产品并将其推向市场的时间有关。他表示,“将嵌入式产品推向市场可能需要一年左右的时间,一台服务器大概要五年。”
 
他说:“决定这一点的是产品的赛道。”“推出新产品是需要时间周期的,人们正为此而努力工作着,相信不久后,您会看到更多的RISC-V产品。”
 
他补充说:“我认为成功终将到来。”“当人们看到别人在做某些新颖独特的事情,或者使自己受益的事情时,他们也会尝试这样做。”
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