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苹果进军RISC-V

分享于 2021-09-03 17:50:41
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本文内容来源于 EETOP


苹果正在将其个人电脑转向基于Arm的SOC,但该公司可能不会把所有鸡蛋放在一个篮子里,因为它还在探索新兴的开源RISC-V架构。本周,该公司发布了招聘RISC-V高性能程序员的通知。


苹果目前正在为其核心操作系统组中的向量和数字组(VAG)寻找具有RISC-V指令集体系结构(ISA)和Arm Neon vector ISA详细知识的经验丰富的程序员。苹果的VaNG负责开发和改进运行在iOS、macOS、watchOS和tvOS上的各种嵌入式子系统。


以保密著称的苹果公司在招聘信息中没有透露它打算用RISC-V做什么,但职位描述显示,程序员将必须从事机器学习、计算视觉和自然语言处理。除其他事项外,还需要面向低层的高性能编程经验。此外,职位描述还表明,苹果已经在使用RISC-V。


职位描述写道:“你将在一个软件和硬件跨职能团队工作,该团队正在实施创新的RISC-V解决方案和最先进的例程,这是为了支持机器学习、视觉算法、信号和视频处理等必要的计算。推动低层计算的最先进技术,并通过紧密集成软件和硬件来推动它们实现节能和高性能。”  


目前,苹果公司有几十种横跨多条产品线的产品。例如,像MacBook笔记本电脑、iPhone智能手机、iPad平板电脑和苹果电视机顶盒等高性能设备都是基于定制的系统芯片(SoC),这些芯片使用高度定制的Arm内核。此外,苹果的手表、Airpods和Homepod Mini等设备都使用了由Arm技术驱动的系统级封装(SiP)。苹果公司还在其控制器内使用Arm内核(如T2、W3、U1等)。


总而言之,现在的每台苹果设备都有许多Arm内核(事实上,有一些控制器仍然由x86提供动力)。每个Arm内核都需要苹果向Arm支付许可费,由于用于SSD控制器和智能手表等的内核数量会不断的增加,苹果向Arm支付的费用也会增加。因此,用RISC-V内核替换至少一些Arm内核就可以为苹果每年节省数百万美元的专利使用费用,就像西部数据几年前为其低功耗解决方案采用RISC-V内核一样。


但是将定制的RISC-V内核集成到Apple生态系统中需要公司准备一个软件堆栈并确保一切正常运行。这就是熟悉RISC-V和Arm的矢量架构的程序员发挥作用的地方。 


鉴于苹果公司已经在研发RISC-V解决方案,该公司用RISC-V替换某些类型的内核可能只是时间问题。然而,苹果愿意在多大程度上实施RISC-V计划还有待观察。RISC-V目前专注于低性能应用,但ISA发展迅速,第一批高性能RISC-V设计将很快出现。


(图片来源:EETOP)


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